Spaces of Salvation and Imprisonment: Narrative Memory and “Adjacency” in "La ciudad de los hombres" by Cristina Rivera Garza

Thania Muñoz Davaslioglu

Abstract


The title of the short-story collection, La frontera más distante (2008) is a point of departure for the Mexican writer Cristina Rivera Garza to distance the reader from the already known and proximate; each of the short stories distinguishes itself by this premise, but is in “La ciudad de los hombres” (“The City of Men”) where distance is invoked to reclaim a past. In this article, narrative memory is proposed as a central dialogic concept to indicate the way this short story confronts those spaces classified as either civilization and/or barbarism during the 19th century in Latin America. Rivera Garza recuperates this opposition and critiques it from the “adjacent”. In this article the term is used in Spanish (“colindancia”) to argue that this heterotopic space functions as one of salvation and imprisonment for the female protagonist of the story.


Keywords


Memory Studies, gender and genre studies, heterotopia, civilization and barbarism, dialogism

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DOI: https://doi.org/10.5195/ct/2016.180

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